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Glaucoma: cause, sintomi e trattamenti 

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Il glaucoma rappresenta la seconda maggiore causa di cecità globale. Il “World Report on Vision” del 2019, pubblicato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, stima che circa 64 milioni di individui in tutto il mondo siano colpiti da questa patologia. Di questi, 7 milioni hanno sperimentato una significativa perdita visiva o sono diventati completamente ciechi.

Questa patologia è caratterizzata da un insieme di condizioni oculistiche che provocano un danno progressivo al nervo ottico, spesso associato a un aumento della pressione intraoculare (PIO). Il danno al nervo ottico può portare a perdite nel campo visivo e, se non trattato, alla cecità totale.

La complessità del glaucoma risiede nella sua diversità di forme e nei vari fattori di rischio che contribuiscono al suo sviluppo.

Che cos’è il glaucoma?

Il glaucoma è una malattia oculare che colpisce il nervo ottico, la struttura che trasmette le immagini dall’occhio al cervello. In molti casi, il danno al nervo ottico è correlato a una pressione oculare eccessivamente alta. Tuttavia, può verificarsi anche con una pressione intraoculare considerata normale.

Nelle nostre cliniche oculistiche di Milano e Vimercate trattiamo il glaucoma secondo i più avanzati protocolli.

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Tipi di glaucoma

Il glaucoma si manifesta in diverse forme, ognuna con le sue specificità:

  • Glaucoma primario ad angolo aperto (GPAO). È la forma più comune di glaucoma, caratterizzata da un drenaggio lento dell’umor acqueo che porta a un aumento della pressione intraoculare. Questa condizione si sviluppa lentamente e spesso senza sintomi evidenti, rendendo cruciale la diagnosi precoce.
  • Glaucoma ad angolo chiuso. Questo tipo di glaucoma si verifica quando l’angolo tra l’iride e la cornea si chiude o si restringe, bloccando il drenaggio dell’umor acqueo e causando un rapido aumento della pressione intraoculare. Può presentarsi in modo acuto, con sintomi intensi e improvvisi, o in forma cronica, con una chiusura graduale.
  • Glaucoma secondario. Si sviluppa come conseguenza di un’altra condizione oculare, come infiammazioni, traumi o l’uso prolungato di corticosteroidi.
  • Glaucoma congenito. Questa forma rara di glaucoma è presente alla nascita e può essere causata da un’anomalia nello sviluppo dell’occhio.

Fattori di rischio

Il rischio di sviluppare il glaucoma è influenzato da diversi fattori, alcuni dei quali sono al di fuori del nostro controllo. Uno di questi fattori è l’età: le probabilità di sviluppare questa condizione aumentano significativamente man mano che invecchiamo, specialmente una volta superati i 60 anni.

Anche la genetica gioca un ruolo importante; se nella tua famiglia ci sono stati casi di glaucoma, le tue possibilità di svilupparlo sono maggiori.L’uso di corticosteroidi rappresenta un altro fattore di rischio. Questi farmaci, quando utilizzati per lunghi periodi, possono influenzare la pressione all’interno dell’occhio, un fattore chiave nello sviluppo del glaucoma.

Diagnosi di glaucoma

La diagnosi precoce è fondamentale per prevenire la progressione del glaucoma. Gli esami diagnostici includono:

  • Tonometria: misura la pressione intraoculare.
  • Oftalmoscopia: esamina il nervo ottico per eventuali danni.
  • Gonioscopia: valuta l’angolo di drenaggio dell’occhio.
  • Perimetria: testa il campo visivo.
  • Pachimetria: misura lo spessore corneale.
  • Tomografia a coerenza ottica (OCT): fornisce immagini ad alta risoluzione del nervo ottico e delle fibre nervose della retina.

Trattamento

Il trattamento del glaucoma si concentra essenzialmente su un obiettivo: ridurre la pressione all’interno dell’occhio, nota come pressione intraoculare, al fine di prevenire danni ulteriori al nervo ottico.

Tra le opzioni disponibili, i farmaci giocano un ruolo primario. I colliri sono comunemente prescritti per diminuire la pressione oculare e, in situazioni specifiche, possono essere integrati o sostituiti da farmaci orali. Questi trattamenti mirano a migliorare il drenaggio dell’umor acqueo dall’occhio o a ridurre la quantità di liquido prodotto, alleviando così la pressione.

In aggiunta ai farmaci, la terapia laser rappresenta un’altra soluzione terapeutica all’avanguardia. Procedimenti come la trabeculoplastica laser, utilizzata per il glaucoma primario ad angolo aperto (GPAO), o l‘iridotomia laser, impiegata nel caso di glaucoma ad angolo chiuso, sono tecniche mirate a migliorare il flusso dell’umor acqueo e a facilitare il suo drenaggio, contribuendo alla riduzione della pressione intraoculare.

Per i casi più severi o quando le opzioni meno invasive non sortiscono l’effetto desiderato, si può ricorrere alla chirurgia. Tecniche come la trabeculectomia, che crea un nuovo percorso di drenaggio per l’umor acqueo, o l’impianto di dispositivi di drenaggio, che aiutano a facilitare l’uscita del liquido, sono considerate misure più drastiche ma necessarie per preservare la funzione visiva del paziente.

Prevenzione e gestione a lungo termine

La gestione del glaucoma richiede un impegno a lungo termine, basato su controlli regolari e l’aderenza al piano di trattamento prescritto. Fondamentale è la consapevolezza dei fattori di rischio, esami oculistici regolari per chi è a maggior rischio, e uno stile di vita sano che può contribuire a mantenere una pressione intraoculare normale.

Prenotare una visita oculistica per il Glaucoma

Il glaucoma rimane una delle principali cause di cecità, ma con una diagnosi precoce e un trattamento adeguato, è possibile gestire la condizione e preservare la vista. L’importanza degli esami oculistici regolari non può essere mai sottovalutata, specialmente per coloro che sono a rischio.Prenota subito una visita oculistica specialistica presso Blue Eye, la migliore clinica oculistica altamente specializzata a Milano e Vimercate. I migliori oculisti ti aspettano, per la salute dei tuoi occhi.

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