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Degenerazione maculare: sintomi, cause e trattamenti

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La degenerazione maculare, o AMD, è un disturbo oculare che affligge milioni di individui, divenendo una delle cause primarie di perdita della vista nei soggetti anziani. Questa patologia interessa la macula, la regione centrale della retina che è responsabile dell’elaborazione di una visione chiara e dettagliata.

Tipi di degenerazione maculare

Esistono due forme principali di questa malattia:

  • Degenerazione maculare secca: Questa tipologia è più frequente e si evolve lentamente. È caratterizzata dall’assottigliamento della macula e dalla comparsa di depositi chiamati drusen. Questo tipo può progressivamente portare a una perdita della vista, sebbene questo avvenga solitamente in una fase avanzata.
  • Degenerazione maculare umida: Questa forma è meno comune ma molto più grave. Si caratterizza per la crescita di nuovi vasi sanguigni anormali sotto la retina, che possono fuoriuscire fluido o sanguinare. Ciò può provocare danni rapidi e gravi alla vista.

Sintomi della degenerazione maculare

I sintomi di degenerazione maculare possono variare a seconda del tipo e della gravità, ma ci sono alcuni indicatori comuni da monitorare:

  • Visione offuscata o ridotta: questo è uno dei primi segnali, in particolare nella visione centrale.
  • Distorsione delle linee rette: una caratteristica comune, dove le linee dritte appaiono ondulate o distorte.
  • Difficoltà con i colori e i dettagli: riduzione della capacità di percepire i colori vivaci e i dettagli fini.
  • Punto cieco o area scura nel centro del campo visivo: un sintomo avanzato che può rendere difficili attività come leggere o riconoscere volti.

Cause e fattori di rischio della degenerazione maculare

La causa esatta della degenerazione maculare è sconosciuta, ma è influenzata da una combinazione di fattori genetici e ambientali:

  • Età: il rischio aumenta significativamente dopo i 50 anni.
  • Genetica: una storia familiare di AMD può aumentare il rischio.
  • Fumo: il fumo è un fattore di rischio significativo e può accelerare la progressione della malattia.
  • Alimentazione: una dieta povera può contribuire al rischio di sviluppare degenerazione maculare.
  • Obesità e inattività: l’obesità e uno stile di vita sedentario possono aumentare il rischio di AMD.
  • Esposizione alla luce solare: infine, anche la lunga esposizione alla luce UV può danneggiare gli occhi e aumentare il rischio di degenerazione maculare.

Diagnosi della degenerazione maculare

Solo attraverso una diagnosi precoce è possibile intervenire tempestivamente e ridurre i danni causati da degenerazione maculare. I metodi diagnostici includono:

  • Test visivi, indispensabili per rilevare problemi nel campo visivo.
  • Esame del fondo oculare, necessario per osservare direttamente la retina e la macula.
  • Angiografia con fluoresceina ( fluorangiografia ) e OCT, che sono tecniche avanzate per esaminare i vasi sanguigni e strati della retina.

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Trattamento della AMD

I trattamenti variano in base al tipo e alla gravità della malattia, e dunque variano per AMD secca e umida.

Per la degenerazione maculare secca non esiste una cura, ma vengono prescritti integratori nutrizionali che possono rallentarne la progressione.Per la degenerazione maculare umida, invece, si prescrivono iniezioni intravitreali di farmaci anti-VEGF (inibitori della formazione di nuovi vasi sanguigni).

Prevenzione della degenerazione maculare

La prevenzione della degenerazione maculare può essere efficacemente perseguita attraverso la scelta di uno stile di vita sano che includa una dieta equilibrata ricca di frutta, verdure e pesce. Questi alimenti sono fondamentali per il loro alto contenuto di acidi grassi omega 3. È inoltre cruciale minimizzare i principali fattori di rischio, quali l’ipertensione arteriosa e il consumo di tabacco.

Raggiunti i 50 anni, diventa opportuno effettuare controlli oculistici regolari e, su consiglio del medico, procedere con test di autovalutazione periodici per rilevare precocemente qualsiasi alterazione visiva.Infine, la predisposizione genetica allo sviluppo di malattie maculari correlate all’età può essere valutata attraverso test genetici. Questo è particolarmente utile per individui con una storia familiare in cui è già presente.

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La regolare consultazione con un oculista, unita a uno stile di vita sano, può aiutare a prevenire o gestire questa condizione, consentendo una migliore qualità della vita. Prenota subito una visita oculistica specialistica presso Blue Eye, la migliore clinica oculistica altamente specializzata a Milano e Vimercate. I migliori oculisti ti aspettano, per la salute dei tuoi occhi.

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