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Strabismo in bambini ed adulti: cause e trattamenti

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Lo strabismo è una condizione per cui gli occhi non sono allineati correttamente e puntano in direzioni diverse. Questo disturbo può manifestarsi sia nei bambini che negli adulti e, se non trattato adeguatamente, può portare a problemi di visione più gravi. In questo articolo, esploreremo le cause dello strabismo, le diverse tipologie ed i trattamenti disponibili per migliorare l’allineamento degli occhi e la qualità della visione.

Cos’è lo strabismo?

Lo strabismo è una condizione in cui gli occhi non sono allineati correttamente e non riescono a puntare nella stessa direzione simultaneamente. Questo può causare una visione doppia o, nei casi in cui il cervello ignori l’immagine proveniente dall’occhio deviato, ambliopia (occhio pigro). Lo strabismo può essere costante od intermittente e può interessare uno od entrambi gli occhi.

Cause dello strabismo

Le cause dello strabismo possono variare notevolmente tra bambini ed adulti.

Nei bambini, lo strabismo è spesso dovuto a problemi di sviluppo dei muscoli oculari, difetti refrattivi come l’ipermetropia o condizioni neurologiche.Negli adulti, lo strabismo può insorgere a causa di traumi, malattie sistemiche come il diabete, ictus o altre condizioni neurologiche che influenzano i muscoli o i nervi degli occhi. In alcuni casi, lo strabismo può essere ereditario e presentarsi in diverse generazioni della stessa famiglia.

Tipologie di strabismo

Esistono diverse tipologie di strabismo, che possono essere classificate in base alla direzione dell’occhio deviato:

  • Esotropia: l’occhio deviato si sposta verso l’interno, verso il naso.
  • Exotropia: l’occhio deviato si sposta verso l’esterno, lontano dal naso.
  • Ipertropia: l’occhio deviato si sposta verso l’alto.
  • Ipotropia: l’occhio deviato si sposta verso il basso.

Queste forme di strabismo possono essere ulteriormente suddivise in base alla frequenza (costante o intermittente) ed alla presenza in uno o entrambi gli occhi (unilaterale o alternante).

Diagnosi dello strabismo

La diagnosi dello strabismo viene effettuata attraverso un esame oculistico completo, che include una valutazione della storia clinica del paziente, test della vista, misurazione dell’allineamento degli occhi e valutazione della motilità oculare. Nei bambini, è fondamentale una diagnosi precoce per prevenire complicazioni come l’ambliopia. Tra gli esami, possiamo citare la rifrazione, l’uso del cover test e l’osservazione della risposta degli occhi a stimoli visivi.

Trattamenti per lo strabismo nei bambini

Il trattamento dello strabismo nei bambini può variare a seconda della gravità e della causa del disturbo. Intervenire tempestivamente è particolarmente importante, al fine di prevenire condizioni più gravi e l’insorgere del cosiddetto occhio pigro. Ecco le principali opzioni di trattamento:

  • Occhiali correttivi: utilizzati per correggere difetti refrattivi che possono contribuire allo strabismo.
  • Terapia occlusiva: consiste nell’occludere l’occhio dominante con una benda per stimolare l’occhio più debole.
  • Esercizi ortottici: mirano a migliorare la coordinazione dei muscoli oculari attraverso specifici esercizi visivi.
  • Chirurgia oculare: nei casi più gravi, può essere necessaria la chirurgia per allineare i muscoli oculari. Questa procedura può essere eseguita in anestesia generale e consiste nel rafforzare o indebolire i muscoli responsabili del movimento oculare.

Trattamenti per lo strabismo negli adulti

Ecco invece i principali trattamenti per curare lo strabismo nelle persone adulte. 

  • Occhiali prismatici: possono aiutare a correggere la visione doppia causata dallo strabismo.
  • Terapia visiva: simile agli esercizi ortottici nei bambini, può migliorare la coordinazione oculare.
  • Iniezioni di tossina botulinica: possono essere utilizzate per paralizzare temporaneamente i muscoli oculari e migliorare l’allineamento.
  • Chirurgia oculare: anche negli adulti, la chirurgia può essere necessaria per correggere l’allineamento dei muscoli oculari.

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Importanza della prevenzione e del trattamento precoce

La prevenzione ed il trattamento precoce dello strabismo sono fondamentali per evitare complicazioni a lungo termine, come l’ambliopia e la perdita permanente della visione binoculare. Nei bambini, è fondamentale effettuare visite oculistiche regolari, soprattutto se esiste una storia familiare di strabismo. Negli adulti, è importante monitorare la salute oculare e cercare assistenza medica immediata se si sviluppano sintomi di strabismo.

Lo strabismo, lo abbiamo visto, è una condizione oculare che può influenzare significativamente la qualità della vita di chi ne è affetto, sia bambini che adulti. Una diagnosi precoce ed un trattamento appropriato possono migliorare significativamente l’allineamento degli occhi e la qualità della visione. Se sospetti che tu o il tuo bambino possiate avere lo strabismo, è importante consultare un oculista per una valutazione completa ed un piano di trattamento personalizzato: contatta subito Blue Eye, la clinica oculistica specialistica di Milano e Vimercate.

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